En muchas ocasiones nos encontramos que disponemos de hueco suficiente en nuestro vehículo para poder instalar una batería de mayor capacidad (ah). En esos casos, nos podrían surgir algunas dudas:

- ¿Es recomendable instalar una batería de mayor capacidad?

- ¿Instalar una batería de más capacidad podría afectar a algún otro elemento de mi vehículo, como alternador, sistema eléctrico, etc...?

Antes de responder a estas preguntas vamos a dar unos breves apuntes técnicos:

Toda batería tiene tres características principales: Voltaje (V), Capacidad (Ah) y lo que podríamos denominar fuerza o capacidad de arranque (A). En este artículo nos vamos a centrar en los dos primeros parámetros: voltaje de la batería, medido en voltios y capacidad, medida en amperios-hora.

Voltaje de una batería (V)

El voltaje de una batería es la diferencia de potencial o tensión que existe entre sus polos.

Si consideramos la Ley de Ohm: Voltaje = Intensidad * Resistencia tenemos:

Resistencia: Es la resistencia que ofrece lo que conectemos a la batería. Si conectaramos un cable directo de un terminal a otro, la batería daría su máxima intensidad de corriente. Por esa razón, es muy peligroso conectar cualquier elemento conductor de corriente entre los dos terminales de la batería.

Ojo, por tanto, con conectar un cable directo, poner algo metálico entre los dos bornes, o incluso derramar agua sobre la batería (el agua pura no es un buen conductor de electricidad pero si contiene iones o sales minerales, como ocurre en la mayoría de las aguas naturales, su conductividad aumenta) 

Intensidad: Es la fuerza que que puede proporcionar la batería en cada momento.

Tensión: Como la resistencia de lo que tengamos conectado a la batería suele ser fija, mientras mayor voltaje tengamos, más intensidad de corriente podremos proporcionar (Intensidad = Voltaje / Resistencia). O dicho de otra forma, puesto que la Resistencia es fija, el Voltaje determinará la Intensidad de corriente y a mayor voltaje, más intensidad daremos.

De todo esto se pueden sacar algunas conclusiones:

- Si una batería está descargada, dará menos intensidad de corriente, lo que afectará indudablemente a la capacidad de arranque.

- Si aumentamos el voltaje, automáticamente aumentará la intensidad de corriente.

En un coche, todo lo que está conectado a la batería está preparado para funcionar a una tensión de 12V. ¿Qué ocurriría, por tanto, si le pudiéramos conectar una batería de 24V o 2 baterías en serie de 12V?

Después de todo lo visto, la respuesta es sencilla: si dobláramos la tensión, la intensidad de corriente aumentaría, igualmente, el doble y correríamos el riesgo de quemar o estropear todo lo que esté conectado a la batería.

Asimismo, si se nos descargara la batería, la intensidad de corriente disminuiría y el motor no podría arrancar, algunos circuitos no recibirían la energía suficiente para funcionar correctamente, etc...

Importante: Nunca conectar una batería de mayor voltaje al vehículo

Capacidad de una batería (Ah)

Por otro lado, la capacidad de una batería, que se mide en Ah, representa la cantidad de electricidad que puede proporcionar una batería en el tiempo. Mientras más capacidad (Ah) tenga una batería, mayor cantidad de electricidad podrá proporcionar a lo largo del tiempo.

Haciendo un símil con un depósito de agua, al que se le hubiera conectado una mangera. La intensidad sería la fuerza con la que saldría el agua, el voltaje sería la altura al que ubicamos el depósito (a mayor altura, mayor fuerza) y la capacidad de la batería, sería la capacidad del depósito. A mayor capacidad, más tiempo podríamos estar suministrando agua. 

En teoría una batería que tenga 100Ah podría dar una intensidad de corriente de 100 Amperios durante 1 hora, una intensidad de 1 Amperio durante 100 horas, o 2 Amperios durante 50 horas. Sin embargo, esto no siempre es así, ya que cuanto más rápido se descarga una batería, más energía pierde. Por tanto, es común encontrarnos con baterías que tengan la siguiente capacidad:

Capacidades de la Batería Varta LA95
Ah 20hr 95Ah
Ah 10hr 90Ah
Ah 5hr 85Ah

 

Es decir, la misma batería podría dar 4,75A durante 20 horas (4,75A x 20 horas = 95Ah c20), 9A durante 10 horas (90Ah c10) o 17A durante 5 horas. Si no tuviéramos las pérdidas de energía, la batería debería de haber sido capaz de proporcionar 19A durante 5 horas (95Ah) o 9,5A durante 10 horas (95Ah).

Hay, por tanto, un error frecuente en especificar que una batería es de 70Ah. Será de 70Ah en 20 horas, por ejemplo. Además, los fabricantes que quieren aparentar que sus baterías son mejores de lo que en realidad son, suelen dar el mayor dato de capacidad. Por ejemplo, tenemos al fabricante A que especifica que su batería tiene una capacidad de 250Ah en 100 horas y al fabricante B cuya batería tiene 220Ah en 5 horas

¿Qué batería tiene mayor capacidad?

Para saberlo, tendríamos que comparar ambos parámetros llevándolos a la misma escala. Es decir, buscar las especificaciones de cada batería, bien en 5 horas, bien en 100 horas.

No obstante, es muy probable que la batería de 220Ah en 5 horas tenga una capacidad mayor que la batería de 250Ah en 100 horas.

Algunas notas sobre las capacidades:

En baterías de coche, la capacidad suele darse en 20 horas, en aplicaciones cíclicas la capacidad suele venir en 5 horas y en aplicaciones solares, es muy común encontrarnos con especificaciones en 100 horas.

Al final, a nosotros nos interesará saber la capacidad en las horas en las que vayamos a utilizar la batería. Por ejemplo, si la batería que vayamos a comprar pensamos que la vamos a agotar en 10 horas, nos interesaría comprar la batería cuya capacidad (Ah) en 10 horas sea mayor. Aunque normalmente estos parámetros están todos relacionados: una batería que tenga una capacidad mayor que otra en 10 horas, lo normal es que también tenga una capacidad mayor en 20 horas, en 100 horas, etc... 

Lo que es importante es comparar la capacidad en las mismas horas. Como no todo el mundo conoce esta circunstancia, hay fabricantes que etiquetan sus baterías en 100 horas para que "aparente" más capacidad. Otros fabricantes, sin embargo, etiquetan sus baterías en 10 horas porque la aplicación para la que se va a utilizar requiere ese parámetro. 

Resumiendo:

La capacidad de una batería es la energía que puede proporcionar la batería.

Mientras más capacidad tenga una batería, mayor energía podremos obtener de ella.

Mientras más rápido descarguemos una batería menos energía podremos obtener de ella.

Por tanto, respondiendo a la pregunta inicial, si sustituimos una batería de coche por otra de mayor capacidad, podremos dejar en funcionamiento los elementos que dependan de la batería durante mayor tiempo. Además, con el mismo consumo la batería de mayor capacidad se descargará menos, lo que a la larga redundará en una mayor durabilidad de la batería.

¿Existe algún problema si instalamos una batería de más capacidad?

Aunque no siempre se cumple, porque el diseño de la batería puede ser diferente, una batería con mayor capacidad, también tener mayor CCA, que se podría decir que es la intensidad máxima que puede proporcionar en un instante. Eso no significa que sea capaz de proporcionarla en todas las situaciones, sólo cuando el equipo lo precise.

Y es aquí donde podemos encontrar el problema: si el equipo está defectuoso, tiene un problema de masa o algún corto (unión de positivo y negativo), la batería con mayor capacidad proporcionará más intensidad que una normal y podría estropear parte de la electrónica (aunque los sistemas electrónicos suelen estar protegidos por fusibles, precisamente para evitar estas situaciones).

Pero este efecto sólo será muy evidente si la diferencia en Ah es considerable. Por ejemplo, si intentamos arrancar una moto con una batería de camión. 

¿Podemos instalar una batería mayor si no disponemos de un hueco mayor en nuestro vehículo?

Como las características de las baterías suelen estar relacionadas con sus dimensiones. Es decir, a mayor tamaño de la batería, más amperios-hora, mayor capacidad de arranque, etc... Si tenemos más hueco es muy probable que podamos instalar una batería de mayor capacidad.

Sin embargo, ¿qué ocurre si no tenemos hueco para instalar una batería mayor?

Para esos casos los fabricantes suelen fabricar para un mismo tamaño baterías de distintas prestaciones. La gama más básica suele tener menos ah y la gama más alta contiene las mayores prestaciones, tanto de amperios hora como de capacidad de arranque.

Por ejemplo, Varta para un mismo tamaño tiene una batería de 70Ah, otra de 74Ah y otra de 77Ah. La de gama más baja es la de 70Ah y la de gama más alta, la de 77Ah. En estos casos, el fabricante siempre recomienda instalar la de gama más alta (77Ah), sobre todo si el coche tiene un gran número de componentes electrónicos.

Batería Varta E13 12V 70Ah: Medidas: 278x175x190 Batería Varta E11 12V 74Ah: Medidas: 278x175x190 Batería Varta E44 12V 77Ah: Medidas: 278x175x190

 

En definitiva, siempre que tengan ocasión de elegir, instale una batería con la mayor capacidad posible.